Hepatite auto-imune

Hepatite auto-imune é uma causa rara de hepatite crônica (inflamação do fígado persistente). A causa é desconhecida. Se não tratada, a inflamação provoca cirrose (cicatrização do fígado). No entanto, com o tratamento, as perspectivas para pessoas com essa condição é muito bom. O tratamento geralmente é com os esteróides e outros medicamentos que suprimem a inflamação.

O fígado está na parte superior direita do abdômen. Ele tem muitas funções que incluem:

  • Armazenando glicogénio (combustível para o corpo), que é feito a partir de açúcares. Quando necessário, o glicogênio é decomposto em glicose, que é liberada na corrente sanguínea.
  • Ajudar a processar as gorduras e as proteínas do alimento digerido.
  • Fazendo proteínas que são essenciais para a coagulação do sangue (factores de coagulação).
  • Processamento de muitos medicamentos que você pode tomar.
  • Ajudando a remover ou processar o álcool, venenos e toxinas do corpo.
  • Fazendo bílis que passa a partir do fígado para o intestino para baixo do ducto biliar. A bílis se decompõe as gorduras em alimentos de modo que eles podem ser absorvidos a partir do intestino.

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Hepatite significa inflamação do fígado. Existem várias causas de hepatite. Por exemplo, o excesso de álcool e infecções com vírus diferentes são as causas mais comuns de hepatite.

Hepatite auto-imune é uma causa rara de hepatite crônica. Crónica significa que a inflamação é persistente ou a longo prazo. A inflamação crónica gradualmente danifica as células do fígado, o que pode resultar em graves problemas.

A causa não é clara. Pensa-se ser uma doença auto-imune. O nosso sistema imunitário normalmente nos defende contra a infecção por bactérias, vírus e outros germes. Em pessoas com doenças auto-imunes, o sistema imunológico ataca parte ou partes do corpo, como se fosse estrangeiro. Isso faz com que a inflamação e pode danificar a parte ou partes do corpo afetada.

O sistema imunitário inclui glóbulos brancos e anticorpos (proteínas especiais), que atacam e destroem os germes e materiais estranhos. Estão disponíveis várias doenças auto-imunes. Por exemplo, artrite reumatóide, miastenia gravis, algumas formas de doença da tiróide, e hepatite auto-imune. Os sintomas de cada uma das doenças que dependem de uma parte ou partes do corpo são atacadas pelo sistema imunitário. Em algumas doenças auto-imunes é anticorpos que fazem o dano. Na hepatite auto-imune, é glóbulos brancos chamados linfócitos que estão envolvidos, principalmente. Os linfócitos atacam as células do fígado (hepatócitos), que provoca a inflamação e dano.

Não se sabe porque a hepatite auto-imune ou outras doenças auto-imunes ocorrer. Algum factor pode desencadear o sistema imune ataque os próprios tecidos do corpo. Existem várias teorias a respeito de possíveis causas. Por exemplo, um vírus, um produto químico ou qualquer outro factor pode provocar a doença. Há também um factor hereditário que torna algumas pessoas mais propensas a doenças auto-imunes. (Ou seja, você pode precisar ser geneticamente suscetíveis por um gatilho para desencadear a doença.)

Hepatite auto-imune é incomum. Ela afeta cerca de 1 em 10.000 pessoas no Reino Unido. Cerca de 7 em 10 casos estão em mulheres. É mais comumente se desenvolve em mulheres com idade em torno de 45 anos, mas pode afetar pessoas de todas as idades (incluindo crianças e idosos).

Hepatite auto-imune. Fundação doença hepática infantil.
Hepatite auto-imune. Fundação doença hepática infantil.

Em muitos casos, os sintomas desenvolvem-se gradualmente ao longo de semanas ou meses. No início da doença, muitas pessoas não tem sintomas. Os primeiros sintomas mais comuns incluem sentir mais cansado do que o habitual, mal-estar geral e também das articulações e dores musculares que são geralmente pior no período da manhã. É comum sentir náuseas (sentir-se doente).

Icterícia pode se desenvolver quando a inflamação do fígado torna-se pior. Icterícia é quando você vai amarelo. Você tende a notá-lo em primeiro lugar quando os brancos dos olhos tornam-se amarelo. Isto é devido a uma acumulação da bilirrubina química que é produzida no fígado e derrames para o sangue em algumas condições de fígado. (Com icterícia devido à hepatite sua urina fica escura, suas fezes (fezes) pode ir pálido e e que tendem a coçar.)

Sem tratamento, com o tempo a inflamação persistente causa danos ao fígado e pode evoluir para cirrose. Cirrose é como uma lesão do fígado, o que pode causar problemas sérios e insuficiência hepática quando é severo. Ver folheto separado chamado "Cirrose" para mais detalhes.

Em alguns casos, os sintomas se desenvolvem rapidamente durante alguns dias com uma hepatite aguda. (Agudo significa súbita no início ou curta duração). Isso pode causar um início relativamente súbito de febre, dor abdominal, icterícia, sensação de enjoo, vômitos e mal-estar. Em alguns destes casos, a hepatite aguda, estabelece-se para o tipo mais comum de hepatite crónica. Em alguns casos, a hepatite aguda, torna-se grave e conduz rapidamente à insuficiência hepática.

Se deixada sem tratamento, o tempo que leva desde o início da condição até cirrose desenvolve varia de pessoa para pessoa. No entanto, com o tratamento, a inflamação geralmente pode ser controlado e as perspectivas são boas.

Muitas pessoas com hepatite auto-imune não têm nenhum sintoma ou apenas sintomas vagos, por algum tempo nos estágios iniciais da doença. Portanto, o diagnóstico muitas vezes é feito quando você tem testes para uma condição não relacionada. Quando os sintomas indicam que você tem hepatite, o médico normalmente irá organizar testes para confirmar a hepatite e encontrar a causa da hepatite. Os testes normalmente incluem:

  • Os exames de sangue chamado de provas de função hepática. Estes medida a atividade de enzimas (substâncias químicas) e outras substâncias feitas no fígado. Isso dá um guia geral para saber se o fígado está inflamado, e como ele está funcionando. Ver folheto separado chamado "Teste de sangue - Testes de função hepática 'para mais detalhes. Estes testes podem confirmar que você tem hepatite, mas não geralmente a causa da hepatite.
  • A ultra-sonografia do fígado pode ser feito.
  • Outros exames de sangue podem medir vários auto-anticorpos que ocorrem em várias doenças auto-imunes. Por exemplo, anticorpos antinucleares (ANA) ou anticorpos de músculo liso (SMAs). Alguns desses auto-anticorpos são criados em hepatite autoimune e indicam que esta pode ser a causa da hepatite.
  • Uma biópsia (amostra pequena) do que o fígado é susceptível de ser levada para olhar sob o microscópio. Isto pode mostrar inflamação e da extensão de qualquer cirrose no fígado. Ver folheto separado chamado "Biópsia - Fígado 'para mais detalhes. O tipo de células envolvidas na inflamação geralmente ajudam a confirmar o diagnóstico de hepatite auto-imune, e para descartar outras causas de hepatite.

Vários testes também podem ser feitos para descartar outras doenças do fígado, como hepatite viral.

O tratamento é quase sempre necessário. O tratamento precoce pode melhorar os sintomas, reduzir o risco de complicações, além de melhorar muito o seu ponto de vista. O tratamento visa reduzir a inflamação e suprimir o sistema imune com medicamentos imunossupressores:

  • Medicação esteróide (geralmente prednisolona) é o primeiro tratamento habitual. Os esteróides são bons em reduzir a inflamação. Uma dose elevada é geralmente necessário em primeiro lugar. A dose é então gradualmente reduzido ao longo de algumas semanas. O objetivo é encontrar a menor dose necessária para controlar a inflamação. A dose necessária varia de pessoa para pessoa. Ver folheto separado chamado "comprimidos de esteróides" para mais detalhes.
  • Azothiaprine é um medicamento imunossupressor que trabalha em uma maneira diferente de esteróides. É normalmente utilizado em conjunto com o esteróide. A mais azatioprina esteróide tende a funcionar melhor do que sozinho. Além disso, a dose de esteróide necessário é geralmente menos se também tomar azatioprina. Isto significa que quaisquer efeitos colaterais de esteróides pode ser menos severa.

O tratamento funciona bem na maioria dos casos. Normalmente, a inflamação se instala e os sintomas melhoram em poucos meses do início do tratamento. No entanto, pode demorar um ano ou mais para obter a doença totalmente sob controle. Azatioprina é geralmente tomada por pelo menos três anos.

Os efeitos colaterais do tratamento pode ser problemático em alguns casos. A dose do tratamento é mantido tão baixo quanto possível, para manter sob controlo o estado com o mínimo de efeitos secundários. Se você não pode tolerar a azatioprina e / ou esteróides, em seguida, pode ser um tratamento alternativo. Isso pode incluir outros medicamentos chamados ciclosporina ou tacrolimus.

Os efeitos colaterais dos esteróides podem ocorrer. Estes podem incluir a osteoporose (enfraquecimento dos ossos), ganho de peso e glaucoma. Seu médico é provável que aconselho que você tome vitamina D e cálcio, enquanto você estiver tomando medicação esteróide. Estes trabalhos, fortalecer os ossos e diminuir o risco de desenvolver osteoporose (enfraquecimento dos ossos) no futuro. É provável que você vai ser aconselhados a ter um exame chamado de absorção de varredura de raios-X de dupla energia (DEXA) antes de iniciar esteróides e isso é repetido em intervalos regulares. Isto é feito para avaliar a densidade dos seus ossos. Ver folheto separado chamado "Prevenção da osteoporose induzida por esteróides.

Uma vez que a condição foi completamente resolvido, o seu médico pode aconselhar um julgamento sem tratamento. A biópsia do fígado é normalmente feito no final do curso de tratamento, para assegurar que a inflamação do fígado foi totalmente resolvido. No entanto, apenas cerca de uma em cada cinco pessoas pode permanecer sem tratamento por longos períodos de tempo. Isso ocorre porque a hepatite geralmente retorna (recaídas), o que significa que você terá que tomar medicação, em seguida, novamente. Em muitos casos, é necessário um tratamento de manutenção de longo prazo. Isto significa que a maioria das pessoas com hepatite auto-imune terá de tomar doses baixas de tratamento imunossupressor por longos períodos de tempo, ou mesmo indefinidamente.

Para as poucas pessoas que não respondem ao tratamento com os medicamentos acima mencionados, ou que são diagnosticados na fase tardia da doença, com cirrose hepática grave ou insuficiência hepática, um transplante de fígado pode ser uma opção. As perspectivas de longo prazo após o transplante de fígado é bom.

Recomenda-se que você está vacinado contra a hepatite A e B. Você também deve receber a vacina contra a gripe anual.

A maioria das pessoas com hepatite auto-imune, será aconselhado a comer uma dieta saudável normal. O ideal é que qualquer pessoa com inflamação do fígado não deve beber álcool, ou apenas em quantidades muito pequenas. Se você já tem inflamação do fígado, o álcool pode aumentar o risco ea velocidade de desenvolvimento de cirrose.

O que faz o fígado? Qual é a hepatite auto-imune?
O que faz o fígado? Qual é a hepatite auto-imune?

Com o tratamento, a maioria das pessoas com hepatite auto-imune, têm uma esperança de vida normal e sentir bem na maior parte do tempo. O tratamento utilizado para a hepatite auto-imune tem melhorado as perspectivas tremendamente. É muito importante que você não parar o tratamento demasiado cedo, sem o conhecimento do seu médico, como a hepatite pode retornar.

Há um pequeno aumento do risco de desenvolvimento de câncer de fígado, especialmente se você também tem cirrose devido à sua hepatite auto-imune. Alguns médicos recomendam um exame de sangue e uma ecografia do seu fígado a cada tantas vezes para a tela para isso.

O tratamento de hepatite auto-imune é uma área da medicina em desenvolvimento. Novos tratamentos continuam a ser desenvolvido e pesquisado e as informações acima é muito geral. O especialista que conhece o seu caso pode dar informações mais precisas sobre as perspectivas para a sua situação particular.

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