Hepatite C - notícia ruim e uma boa

A ampla cobertura de notícias nos últimos dias que o paciente se tornaram infectados com hepatite C após o contato com uma parteira terá colocava medo nos corações de muitos de nós. Felizmente, há muito tempo são os dias em que você pode se tornar infectado com este vírus infecção grave por meio de uma transfusão de sangue - desde 1991, todo o sangue é cuidadosamente selecionados para a hepatite C, bem como a hepatite B, hepatite A, HIV e outras doenças transmitidas pelo sangue antes é dado aos pacientes. No entanto, enquanto a hepatite C é altamente improvável de ser transmitida por contato com um profissional de saúde, este caso mostra que pode acontecer.

A hepatite A pode ser facilmente transmitida através de água ou alimentos contaminados, ou pela ingestão de alimentos preparados por alguém que é afetado. No entanto, muitas pessoas são diagnosticadas rapidamente quando desenvolvem icterícia dentro de algumas semanas de infecção e mais recuperar completamente dentro de algumas semanas, sem efeitos nocivos a longo prazo. Hepatite B e C são ambos muito mais difícil de pegar. A única forma que alguém pode realmente estar infectado com hepatite C é se o seu profissional de saúde teve uma lesão que levou a sangrar em tecidos abertos do paciente. Na verdade, todos os pacientes que entraram em contato com a parteira, neste caso, estão sendo contatados, um grande número deles já foram testados, e ninguém mais tem (ainda) foi encontrado para ser infectado.

Infelizmente, os primeiros sintomas da hepatite C são leves - menos de 1 em cada 20 pessoas infectadas torna-se agudamente doente com icterícia nas semanas após a infecção. Isto significa que muitas pessoas não são diagnosticados até um longo período de tempo depois de terem sido infectados. Embora aproximadamente 1 em cada 5 pessoas limpar a infecção dos seus sistemas por si próprios, o vírus vivo em cerca de 80% dos pacientes infectados. Acredita-se que cerca de 216 mil pessoas no Reino Unido têm esta infecção crônica.

Destes pacientes cronicamente infectados, até 1 em 5 desenvolve cirrose do fígado depois de 20-30 anos, e até 1 em 50 desenvolve cancro do fígado.

No entanto, há boas notícias também. Até esta semana, as pessoas com certos tipos de hepatite C foram oferecidos tratamento com uma combinação de dois medicamentos (peginterferon e ribavirina). Se eles têm hepatite tipo C 2 ou 3, eles têm cerca de 80% de chance de ser curado com esse tratamento. Se eles têm hepatite C tipo 1, a chance de cura com o tratamento é de cerca de 40%. No entanto, no dia 9 de março, o Instituto Nacional de Saúde e Excelência Clínica (NICE) aprovou um novo tratamento, boceprevir, que pode ser usado, além de pessoas com infecção do tipo 1. Esta combinação tripla aumentou as taxas de cura acima de 60% em pessoas que não tenham sido tratados antes, e quase 60% entre pessoas que tiveram tratamento anterior, que tinha falhado.

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