Cirrose

A cirrose é uma condição grave onde o tecido hepático normal é substituído por tecido cicatricial (fibrose). Ele tende a progredir lentamente e muitas vezes não causa sintomas em seus estágios iniciais. No entanto, como a função do fígado torna-se progressivamente pior, podem desenvolver problemas sérios. No Reino Unido, as duas causas mais comuns de cirrose é o consumo de álcool pesado e hepatite C. Os tratamentos podem variar, dependendo da causa. Se cirrose torna-se grave, um transplante de fígado pode ser a única opção.

O fígado está na parte superior direita do abdômen. Ele tem muitas funções que incluem:

  • Armazenando glicogénio (combustível para o corpo), que é feito a partir de açúcares. Quando necessário, o glicogênio é decomposto em glicose, que é liberada na corrente sanguínea.
  • Ajudar a processar as gorduras e as proteínas do alimento digerido.
  • Fazendo proteínas que são essenciais para a coagulação do sangue (factores de coagulação).
  • Processamento de muitos medicamentos que você pode tomar.
  • Ajudando a remover ou processar o álcool, venenos e toxinas do corpo.
  • Fazendo bílis que passa a partir do fígado para o estômago e ajuda a digestão das gorduras.

A cirrose é uma condição onde o tecido hepático normal é substituído por tecido cicatricial (fibrose).

A cicatriz tende a ser um processo gradual. O tecido cicatricial afecta a estrutura normal e regeneração de células de fígado. As células do fígado danificado e morrer como o tecido cicatricial se desenvolve gradualmente. Portanto, o fígado perde gradualmente a sua capacidade de funcionar bem. O tecido cicatricial também pode afectar o fluxo de sangue através do fígado que pode provocar novamente a pressão nos vasos sanguíneos que trazem o sangue para o fígado. Esta pressão de retorno é denominada hipertensão portal.

Existem muitas causas de cirrose. No Reino Unido, as causas mais comuns são o consumo pesado de álcool e infecção pelo vírus da hepatite C.

Cirrose alcoólica

Suas células hepáticas quebrar o álcool, mas o excesso de álcool pode danificar as células do fígado. Como regra geral, quanto mais pesado for o seu consumo, mais o seu risco de desenvolver cirrose. No entanto, a cirrose alcoólica não é apenas uma condição de alcoólatras. As pessoas que são bebedores pesados ​​sociais também podem desenvolver cirrose.

Cerca de 1 em cada 10 bebedores pesados ​​acabará por desenvolver cirrose. Ele tende a ocorrer após 10 ou mais anos de alcoolismo. Não está claro por que algumas pessoas são mais propensas a suas células do fígado se tornam danificados pelo álcool e para o desenvolvimento de cirrose. Pode haver uma tendência genética. As mulheres que são bebedores pesados ​​parecem ser mais propensas a cirrose do que os homens.

Hepatite C e cirrose

A infecção crónica (permanente) do vírus da hepatite C provoca a inflamação de longa duração no fígado. Isto pode eventualmente conduzir a cicatrização do fígado e cirrose. Até 1 em cada 5 pessoas com hepatite C crônica desenvolvem cirrose, mas isso geralmente leva cerca de 20 anos ou mais a partir da infecção inicial.

Outras causas de cirrose

Causas menos comuns incluem:

  • A infecção crónica pelo vírus da hepatite B. Em todo o mundo, esta é a causa mais comum de cirrose (mas álcool e hepatite C são as causas mais comuns no Reino Unido).
  • Hepatite auto-imune. O sistema imunitário normalmente produz anticorpos para atacar as bactérias, vírus e outros germes. Em pessoas com doenças autoimunes, o sistema imunitário produz anticorpos contra a parte (s) do corpo. Algo desencadeia o sistema imunitário para fazer estes anticorpos, mas o gatilho não é conhecido. Na hepatite auto-imune, o sistema imunitário produz anticorpos contra as células do fígado, o que pode levar a danos e cirrose.
  • As doenças que causam a obstrução dos canais biliares podem causar contra-pressão e danos nas células do fígado. Por exemplo, cirrose biliar primária, colangite esclerosante e problemas congênitos dos ductos biliares.
  • Esteato-hepatite não-alcoólica (NASH). Esta é uma condição que provoca a acumulação de gordura no fígado. Isso pode levar à formação de cicatrizes e cirrose. Estar com sobrepeso / obesidade aumenta o risco de desenvolver NASH.
  • Reações graves a certos medicamentos.
  • Alguns venenos e toxinas ambientais.
  • Certos tipos de infecções causadas por bactérias e parasitas, que são normalmente encontrados apenas em países tropicais.
  • Insuficiência cardíaca grave que pode provocar novamente a pressão do sangue e do congestionamento no fígado.
  • Algumas doenças hereditárias que podem causar danos às células do fígado. Por exemplo:
    • Hemocromatose. Esta é uma condição que provoca uma acumulação anormal de ferro no fígado e em outras partes do corpo.
    • A doença de Wilson. Esta é uma condição que provoca uma acumulação anormal de cobre no fígado e em outras partes do corpo.
  • Outras doenças raras.
Cirrose. A infecção crónica pelo vírus da hepatite B.
Cirrose. A infecção crónica pelo vírus da hepatite B.

Há uma estimativa de 30.000 pessoas que vivem com cirrose no Reino Unido e, pelo menos, 7.000 novos casos diagnosticados a cada ano. O número de pessoas que vivem com ambos cirrose alcoólica e cirrose não-relacionados com o álcool parecem estar aumentando.

Nos estágios iniciais da doença, muitas vezes não há sintomas. Você pode conviver com um número reduzido de células do fígado de trabalho. No entanto, à medida que mais e mais células do fígado morrem, e cada vez mais o tecido cicatricial aumenta, o fígado:

  • Deixa de fazer bastante proteínas, como a albumina que ajudam a regular a composição do fluido no sangue e no corpo.
  • Não consegue fazer o suficiente produtos químicos necessários para a coagulação do sangue.
  • É menos capaz de processar produtos químicos usados ​​no corpo, tais como bilirrubina. Assim, estes podem acumular-se no corpo.
  • É menos capaz de processar medicamentos, toxinas e outros produtos químicos que podem, então, se acumulam no corpo.

Portanto, os sintomas que podem desenvolver incluem:

  • Cansaço e fraqueza.
  • Fluido que vazamentos de corrente sanguínea e se acumula nas pernas (edema) e no abdome (ascite).
  • Perda de apetite, sensação de enjoo e vômito.
  • Perda de peso (embora você possa colocar em peso, se você reter uma grande quantidade de líquido).
  • A tendência para sangrar e nódoas negras mais facilmente.
  • Icterícia (indo amarelo), devido a uma acumulação de bilirrubina.
  • Coceira devido a uma acumulação de toxinas.
  • Alterações de saúde mental pode se desenvolver em casos mais graves, como as toxinas se acumulam no sangue e afetam o cérebro. Isto pode causar alterações na sua personalidade e no comportamento, confusão, esquecimento e dificuldade de concentração. Eventualmente, ela pode levar à perda de consciência e coma hepático. Essas mudanças são conhecidas como encefalopatia hepática.

Além disso, o tecido cicatricial restringem o fluxo de sangue através do fígado. À medida que a cirrose se torna pior, isto faz com que a pressão de retorno na veia porta (conhecido como hipertensão portal). A veia porta é a veia que leva o sangue a partir do intestino para o fígado - contém alimentos digeridos. O aumento da pressão nesse sentido pode causar inchaços (varizes), para desenvolver nos ramos da veia no revestimento do esôfago (garganta) e do estômago. Estes varizes têm uma tendência para sangrar facilmente no intestino. Se ocorrer um sangramento, você pode vomitar sangue ou passar sangue com as fezes (fezes).

O médico pode suspeitar, de seus sintomas e exame físico, que tem cirrose. (Por exemplo, um médico pode detectar que o seu fígado está aumentado, ou que você está retendo líquido.) Um médico pode pensar especialmente da cirrose como causa de seus sintomas se você tiver um histórico de consumo pesado de álcool ou que tenham tido um episódio anterior de hepatite.

Exames de sangue podem indicar alterações no fígado. (Veja folheto separado chamado "Teste de sangue - Testes de função hepática. Para mais detalhes) A ultra-sonografia (ou uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética) pode mostrar que você tem um fígado danificado. Para confirmar o diagnóstico, uma biópsia (amostra pequena) do fígado podem ser tomadas para ser olhado sob o microscópio. (Veja folheto separado chamado de "Biópsia - Fígado. Para mais detalhes) A cicatrização do fígado e danos às células do fígado pode ser visto em uma biópsia.

Se a causa subjacente da cirrose não é clara, se novos ensaios podem ser realizados para esclarecer a causa. Por exemplo, para verificar se há anticorpos contra o vírus da hepatite, para verificar se há auto-anticorpos que podem ter atacado suas células do fígado, para procurar em uma amostra de sangue para o excesso de ferro ou cobre, etc

Cirrose tende a ficar cada vez pior, se a causa subjacente persistir e não for tratada. Em geral, uma vez que o dano seja feito a cicatriz não é capaz de reverter. Portanto, o objectivo do tratamento é, se possível, para evitar uma maior cicatriz hepática, ou para retardar a progressão do processo de cicatrização. Os tratamentos que podem ser aconselhados incluem o seguinte.

Parar de beber álcool

Seja qual for a causa da cirrose, você deve parar de beber álcool completamente. Beber álcool irá aumentar a taxa de progressão da cirrose, independentemente da causa.

Seja cauteloso ao tomar medicamentos

Informe sempre o seu médico ou farmacêutico que tem cirrose, se você tomar os medicamentos prescritos ou over-the-counter. Alguns medicamentos que são processados ​​no fígado pode precisar de ajustar a sua dose se você tem problemas de fígado, ou até mesmo não deve ser utilizado em todos.

O tratamento para as causas subjacentes

Algumas das causas subjacentes da cirrose pode ser tratada. Isso pode retardar ou parar a progressão da cirrose. Por exemplo:

  • Não beber álcool se o álcool é a causa.
  • Interferão e outro medicamento pode ser utilizado para tratar a hepatite viral.
  • Medicamentos esteróides ou outros medicamentos imunossupressores podem ser utilizados para tratar doenças auto-imunes que causam danos ao fígado.
  • A remoção regular de um litro ou mais de sangue pode remover o excesso de ferro que ocorre em hemocromatose.

O tratamento para aliviar os sintomas e prevenir complicações

Vários tratamentos podem ser recomendados, dependendo da gravidade da cirrose e os sintomas que se desenvolvem. Por exemplo:

  • Ingestão alimentar adequada (incluindo calorias e proteínas) e exercício físico regular são importantes para evitar a perda excessiva de peso e perda de massa muscular.
  • Uma dieta pobre em sódio ou diuréticos (comprimidos de água) para reduzir a acumulação de líquido no corpo.
  • Medicamentos para reduzir a coceira.
  • A deficiência de zinco é comum na cirrose e suplementos de zinco podem ser usados.
  • A vacinação para proteger contra a hepatite, gripe e infecções por pneumococos.
  • A osteoporose pode ocorrer e assim a prevenção e tratamento da osteoporose é importante.
  • Os medicamentos que podem ajudar a reduzir a hipertensão portal.
  • Drenagem do líquido que se acumula no abdome (ascite).

Tratamento de varizes hemorrágicas

Um sangramento de varizes (descrito acima) é uma emergência médica. Procure ajuda médica imediatamente se tiver cirrose e vomitar sangue, ou passar sangue em suas fezes, ou se suas fezes tornam-se negros. Várias técnicas cirúrgicas podem ser usados ​​para parar o sangramento e para ajudar a reduzir o risco de mais hemorragias.

Transplante de fígado

O que faz o fígado? Doenças que causam a obstrução dos ductos biliares.
O que faz o fígado? Doenças que causam a obstrução dos ductos biliares.

Nos casos mais graves, onde a formação de cicatrizes é grande e no fígado pode funcionar mal, depois de um transplante de fígado pode ser a única opção.

O futuro

Até recentemente, o processo de cicatrização de cirrose foi pensado para ser irreversível. No entanto, pesquisas recentes levou a uma maior compreensão do processo de cicatrização. Algumas pesquisas sugerem que medicamentos podem ser capaz de ser desenvolvido que pode reverter o processo de cicatrização. De células-tronco ou transplante de células do fígado que visa restaurar a função hepática também está sendo investigado. Esta pesquisa continua.

Álcool

A causa mais comum de cirrose no Reino Unido é o consumo de álcool pesado. A forma mais importante para prevenir o desenvolvimento de cirrose é beber dentro dos limites de segurança recomendados. Isto é:

  • Os homens não devem beber mais do que 21 unidades de álcool por semana, não mais do que quatro unidades em um único dia, e ter pelo menos dois dias sem álcool por semana.
  • As mulheres não devem beber mais de 14 unidades de álcool por semana, não mais do que três unidades em um único dia, e ter pelo menos dois dias sem álcool por semana.
  • As mulheres grávidas. Conselho do Departamento de Saúde afirma que... "As mulheres ou mulheres tentando engravidar grávidas não devem beber álcool. Se o fizerem escolher para beber, para minimizar o risco para o bebê, eles não devem beber mais de 1-2 unidades de álcool uma ou duas vezes por semana e não deve embriagar-se ".

Onde é que essas recomendações vêm?

  • O Ministério da Saúde recomenda que os homens não devem beber regularmente mais de 3-4 unidades de álcool por dia e as mulheres não devem beber regularmente mais de 2-3 unidades por dia. 'Regularmente' significa beber todos os dias ou quase todos os dias da semana. E se você beber mais fortemente do que isso em qualquer dia, aguarde 48 horas sem álcool posteriormente para deixar o seu corpo a se recuperar.
  • O Royal College of Physicians (RCP) recomenda não mais de 21 unidades por semana para homens e 14 unidades por semana para mulheres. Mas, também, ter 2-3 dias livres de álcool por semana para permitir que o tempo de recuperação do fígado depois de beber, mas nada a menor quantidade de álcool. A citação do RCP... "Além da quantidade, os limites de álcool seguro também deve levar em conta freqüência. Há um risco aumentado de doença do fígado para aqueles que bebem diariamente ou quase diariamente em comparação com aqueles que bebem periodicamente ou intermitentemente."
  • The House of Commons Comitê de Tecnologia Ciência e aconselham que as pessoas devem ter pelo menos dois dias sem álcool por semana.
  • Alguns argumentam que os limites superiores das recomendações são muito altos. Por exemplo, um estudo constatou que mais de duas unidades por dia para homens e mais de uma unidade por dia para mulheres aumenta significativamente o risco de desenvolver certos tipos de câncer.

Em geral, quanto mais você bebe acima desses limites, o mais nocivo de álcool é provável que seja.

Uma unidade de álcool é aproximadamente igual a:

  • A meia-cerveja-força normal, cidra, ou lager.
  • Uma medida de bebida destilada (25 ml), ou de vinho fortificada, tais como Sherry (50 mL).
  • Um pequeno vidro (125 ml) de vinho contendo 8% de álcool em volume.

Nota: usando o guia acima, é fácil subestimar a quantidade de álcool é uma bebida. Isso ocorre porque muitas cervejas são agora forte, e os vinhos são muitas vezes servidos em copos de 175 ml. Muitos vinhos também são mais fortes do que o padrão (alguns contêm 12-14% de álcool em volume).

Mas, você não deve beber álcool em tudo se você já desenvolveram cirrose cedo ou você tem hepatite crônica ou alguns outros problemas de fígado.

As doenças infecciosas

Algumas causas de cirrose são devidos a doenças infecciosas que muitas vezes pode ser evitado. Por exemplo, as pessoas que injetam drogas de rua estão em risco de hepatite B e C, se eles usam seringas contaminadas ou outros equipamentos de injeção. Estas infecções podem também ser transmitida através de relações sexuais desprotegidas. A hepatite B pode ser prevenida pela imunização, que é oferecido para aqueles em situação de risco, como profissionais de saúde, usuários de drogas e pessoas com múltiplos parceiros sexuais.

A perspectiva depende de fatores como a causa subjacente, como o diagnóstico precoce da doença é diagnosticada, e como tratamento precoce é dado. Muitas pessoas que têm cirrose que não é muito extensa viver uma vida normal para um número de anos. Em alguns casos, a progressão da cirrose pode ser interrompida ou reduzida por meio de tratamento. A perspectiva não é tão bom se houver uma grande quantidade de danos no fígado, especialmente se você tiver cirrose alcoólica e não parar de beber.

A cirrose pode causar a morte devido ao sangramento de varizes, ou entrar em um coma de insuficiência hepática. As pessoas com cirrose também estão em maior risco de desenvolver infecções graves.

Se você tiver cirrose, você tem um risco aumentado de desenvolver câncer do fígado (carcinoma hepatocelular). O risco varia de acordo com a causa de cirrose. O maior risco de cirrose é causada pela infecção por hepatite C, seguido por cirrose causada por hemocromatose hereditária. O risco de desenvolver câncer de fígado é menor em pacientes com cirrose alcoólica. Se você tiver cirrose, você deve ter controlos regulares para se certificar de que não há sinais de câncer de fígado em desenvolvimento.

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