Fibrilação atrial

A fibrilação atrial (FA) faz um batimento cardíaco rápido e irregular. Existem várias causas de AF. A medicação pode retardar o ritmo cardíaco e aliviar os sintomas. Às vezes o tratamento pode restaurar o ritmo cardíaco voltar ao normal. Além disso, um medicamento para prevenir a formação de coágulos é geralmente recomendado para reduzir o risco de ter um acidente vascular cerebral.

O coração tem quatro câmaras - dois átrios e dois ventrículos. As paredes destas câmaras são feitos principalmente de músculo cardíaco especial. As câmaras têm de contrair (apertar) na ordem correta para o coração bombear o sangue corretamente com cada batimento cardíaco.

A fibrilação atrial. Compreender um batimento cardíaco normal.
A fibrilação atrial. Compreender um batimento cardíaco normal.

A sequência de cada batimento cardíaco normal é como se segue:

  • O nó sinoatrial (SA) no átrio direito é um pequeno temporizador embutido. Ele dispara um impulso elétrico em intervalos regulares. (Cerca de 60-80 por minuto quando você descansa, e mais rápido quando você se exercita. Isto controla a freqüência cardíaca.) Cada impulso espalha-se por ambos os átrios. Isso faz com que eles se contrair e bombear sangue através de uma forma de válvulas para os ventrículos.

  • O impulso elétrico chega ao nó atrioventricular (AV) no átrio inferior direito. Isso funciona como uma caixa de junção eo impulso está atrasado um pouco. A maior parte do tecido entre as aurículas e ventrículos não conduz o impulso. No entanto, uma faixa fina de fibras condutoras chamados atrioventricular (AV), feixe atua como fios e carrega o impulso a partir do nó AV para os ventrículos.

  • O feixe AV se divide em dois - um direito e um ramo esquerdo. Estes, então, dividida em muitas fibras minúsculas (sistema de Purkinje), que conduz o impulso elétrico ao longo dos ventrículos. Isso faz com que os ventrículos se contraem e bombeiam o sangue através de uma forma de válvulas em grandes artérias:
    • A artéria vai desde o ventrículo direito (artéria pulmonar) leva sangue para os pulmões.
    • A artéria vai desde o ventrículo esquerdo (aorta) leva sangue para o resto do corpo.
  • O coração então descansa por um curto período de tempo (diástole). Sangue voltar para o coração das grandes veias preenche os átrios durante a diástole.
    • Os veios próximos para a aurícula esquerda trazer o sangue dos pulmões (cheio de oxigénio).
    • Os veios vêm para dentro do átrio direito trazer sangue do corpo (necessitando de oxigénio).

Se você tem fibrilação atrial (FA):

  • O seu ritmo cardíaco é geralmente muito mais rápido do que o normal.
  • O seu batimento cardíaco é irregular - ou seja, um ritmo cardíaco anormal (arritmia).
  • A força de cada pulsação pode variar em intensidade.

O que acontece é que o temporizador de controle normal do coração é substituído por muitos impulsos elétricos aleatórios que o fogo fora do músculo cardíaco nos átrios. Os átrios então fibrilar. Isto significa que as aurículas apenas parcialmente contrato - mas muito elevadas (até 400 vezes por minuto). Apenas alguns destes impulsos passar para os ventrículos de maneira aleatória. Portanto, os ventrículos se contraem em qualquer lugar entre 50 e 180 vezes por minuto, mas, geralmente, entre 140 e 180 vezes por minuto. No entanto, os ventrículos se contraem de forma irregular e com uma força variável.

Portanto, se você tem AF e sentir seu pulso, você pode contar até 180 batimentos por minuto. Além disso, a força de cada batida pode variar, e sente-se o pulso irregular.

Descrevendo AF

AF é geralmente divididos nos seguintes tipos:

  • FA paroxística. A palavra significa paroxística episódios súbitos recorrentes de sintomas. Se você tem FA paroxística isso significa que você tem episódios de FA que vêm e vão. Cada episódio vem de repente, mas vai parar sem tratamento dentro de sete dias (geralmente dentro de dois dias). Cada episódio pára de repente, como ele começa e os batimentos cardíacos volta a um ritmo normal e ritmo. O período de tempo entre cada episódio (cada paroxismo) pode variar muito de caso para caso. Apesar de FA paroxística significa que ele vai parar por conta própria, algumas pessoas com FA paroxística fazer o tratamento assim que se desenvolve a AF, para pará-lo o mais rápido possível após o seu início.
  • AF persistente. Isso significa AF que dura mais de sete dias, e é improvável que voltar ao normal sem tratamento. No entanto, o batimento cardíaco pode ser revertido para um ritmo normal com o tratamento de cardioversão (ver mais adiante). AF persistente tende a ser recorrente para que ele possa voltar em algum momento após o tratamento cardioversão bem sucedida.
  • Permanente AF. Isto significa que a FA está presente a longo prazo e a pulsação não foi revertida para o ritmo normal. Isso pode ser porque o tratamento cardioversão foi julgado e não foi bem sucedida, ou porque a cardioversão não foi julgado. Pessoas com FA permanente são tratados de trazer o seu ritmo cardíaco volta ao normal, mas o ritmo continua a ser irregular (veja abaixo). AF permanente é às vezes chamado estabelecido AF.

A maioria das pessoas com FA têm AF permanente.

É comum, mas ocorre principalmente em pessoas idosas. Cerca de 50 mil casos são diagnosticados a cada ano no Reino Unido. Torna-se mais comum com o aumento da idade. Cerca de 1 em 200 pessoas com idades entre 50-60 têm AF. Este sobe para cerca de 1 em cada 10 pessoas com mais de 80 anos. Não é comum em pessoas mais jovens, a menos que você tem certas condições cardíacas.

Causas de AF incluem o seguinte:

  • A pressão arterial elevada é a causa mais comum. A pressão arterial elevada coloca uma pressão sobre o músculo cardíaco.
  • AF é uma complicação comum de várias doenças cardíacas. Por exemplo, a AF é uma complicação da doença isquêmica do coração. Esta é a condição que causa angina e ataques cardíacos e é comum em pessoas idosas. Vários outros problemas cardíacos também podem desencadear AF para se desenvolver. Por exemplo, AF ocorre em algumas pessoas com problemas de válvula cardíaca, cardiomiopatia e doenças do pericárdio.
  • Outras condições e situações que podem desencadear AF desenvolver incluem: uma glândula tireóide hiperativa ( hipertireoidismo ); pneumonia, embolia pulmonar, obesidade, câncer de pulmão, beber muito álcool, beber muita cafeína (chá, café, etc.)
  • Em cerca de 1 em cada 10 casos de AF não há nenhuma causa aparente. O coração é outra multa e não há outras doenças que são responsáveis ​​por isso. Isso é chamado de FA isolada.

Os sintomas costumam desenvolver-se rapidamente, logo após a AF se desenvolve. Os possíveis sintomas incluem:

  • Palpitações. Isso significa que você se torna consciente do seu coração. Você pode senti-lo batendo em uma maneira rápida e irregular.
  • Tonturas.
  • Angina (dores no peito) podem se desenvolver. As dores tendem a ocorrer quando você se esforçar, mas também pode ocorrer mesmo quando você está descansando.
  • Falta de ar é muitas vezes o primeiro sintoma que se desenvolve. Pode ocorrer o tempo todo, mas você pode tornar-se sem fôlego apenas quando você se esforçar, como quando você subir escadas.

Falta de ar, tontura e angina pode se desenvolver porque quando o coração bate muito rápido, ela se torna menos eficiente. Pequenas quantidades de sangue bombeado mais rápido não são tão úteis para o corpo, maiores quantidades bombeado a uma taxa mais lenta, normal. Uma produção reduzida de sangue do coração pode levar ao acúmulo de sangue nas veias dos pulmões, o que pode levar a estes sintomas.

Muitas pessoas com fibrilação atrial não têm sintomas, especialmente se a sua frequência cardíaca não é muito rápida. A AF pode ser diagnosticada por acaso, quando um médico ou enfermeiro se sente o pulso.

  • Um coração traçado chamado de eletrocardiograma (ECG) geralmente confirma o diagnóstico. Este teste também pode descartar outras causas de um ritmo cardíaco irregular ou rápido. Às vezes, um ECG de 24 horas é necessário se o seu AF vai e vem e no ECG de repouso não mostrou isso.
  • Outros testes, como exames de sangue e um ecocardiograma (ecografia do coração) são muitas vezes aconselhados. Estes testes procurar uma causa subjacente de AF, como um problema de coração ou uma hiperatividade da glândula tireóide.
  • Muitas vezes, uma causa subjacente já é conhecido. Por exemplo, você já pode ter angina. Você pode não precisar de mais testes, caso AF desenvolve como uma complicação.

Um aumento do risco de ter um acidente vascular cerebral (ou outro problema coágulo de sangue)

A principal complicação da FA é um risco maior de ter um acidente vascular cerebral. AF faz com que o fluxo sanguíneo turbulento nas câmaras cardíacas. Isto por vezes conduz a uma pequena formação de coágulos sanguíneos na câmara do coração.

Um coágulo pode viajar nos vasos sanguíneos até ele ficar preso num vaso sanguíneo menor no cérebro (ou, por vezes, na outra parte do corpo). Parte do fornecimento de sangue para o cérebro pode então ser cortadas, o que faz com que um acidente vascular cerebral.

O risco de desenvolvimento de um coágulo de sangue e ter um curso variável, dependendo de vários factores. O nível de risco pode ser calculado pelo seu médico através de um conjunto de questões específicas. Isso vai ajudar a decidir quais tratamentos são necessários. Todas as pessoas, exceto aqueles com o menor risco serão oferecidos medicamentos para ajudar a prevenir a formação de coágulos.

Outras complicações

Complicações menos comuns de AF incluem o seguinte:

  • A insuficiência cardíaca - este desenvolve-se em alguns casos. Consultar o folheto separado chamado insuficiência cardíaca.
  • Cardiomiopatia. Existem várias causas de cardiomiopatia e AF com uma frequência cardíaca rápida é uma causa incomum. Cardiomiopatia significa fraqueza do músculo cardíaco. A razão pela qual a cardiomiopatia desenvolve em algumas pessoas com FA não está claro.
  • Dores de angina pode piorar se você tiver angina.
Qual é a fibrilhação auricular? Quão comum é a fibrilação atrial?
Qual é a fibrilhação auricular? Quão comum é a fibrilação atrial?

Os tratamentos que podem ser consideradas incluem:

  • Taxa de controle. Isso significa trazer a freqüência cardíaca volta ao normal. Isto é feito para todas as pessoas com fibrilação atrial que têm um ritmo cardíaco acelerado (isto é, a maioria dos casos).
  • Controle do ritmo. Isso significa converter o ritmo irregular volta a um ritmo regular normal. Isso só é possível em alguns casos.
  • Tratamento anticoagulante que visa prevenir um acidente vascular cerebral.
  • Outros tratamentos em certas circunstâncias.

Cada um destes é agora discutido.

Tratamento de controle de taxa

Se a frequência cardíaca é trazido para baixo a normal, o coração torna-se mais eficiente e os seus sintomas costumam melhorar. Seu pulso ainda pode sentir-se irregular, mas não rápido.

Vários medicamentos podem retardar o ritmo cardíaco baixo. Eles incluem o beta-bloqueador de medicamentos (tais como propranolol e atenolol), diltiazem, verapamil e digoxina. Estes medicamentos actuam interferindo com os impulsos eléctricos do coração. O medicamento escolhido pode depender de fatores como outros problemas cardíacos que você pode ter.

Em AF tratada, a freqüência cardíaca pode ser tão rápido quanto 180 batimentos por minuto, embora seja mais comumente entre 120 e 160 batimentos por minuto. O objectivo da medicação é trazer a frequência cardíaca de volta para o normal (de preferência, para menos de 90 batimentos por minuto quando em repouso).

O tratamento é geralmente bem sucedida, mas a dose necessária pode variar de pessoa para pessoa. Além disso, em algumas pessoas, pode ser necessária uma combinação de medicamentos, se a freqüência cardíaca não é derrubado baixo o suficiente com um único medicamento.

Tratamento de controle do ritmo

Controle do ritmo significa reverter o batimento cardíaco irregular volta a um ritmo regular normal. Isso é chamado de cardioversão.

Um método de cardioversão é dar a seu coração um choque elétrico. Outro método é a utilização de um medicamento que pode converter o ritmo cardíaco de volta a um ritmo regular. Ambos os métodos têm apenas um sucesso limitado. Por exemplo, após a cardioversão, dentro de um ano, em cerca de metade dos casos, o coração tem revertido para AF.

A cardioversão é mais provável de ser considerada como uma opção possível, em certas situações - por exemplo:

  • Se o seu AF desenvolvido recentemente.
  • Se você tem menos de 65 anos. (Idade não é empecilho para a cardioversão, mas é menos provável que uma opção, o mais velho você se torna.)
  • Se uma causa subjacente da FA tem sido tratada com êxito (e por isso é improvável que voltar novamente uma vez que o ritmo cardíaco normal foi restaurado FA).
  • Se você não tem nenhuma outra anormalidade cardíaca (FA isolada conforme descrito anteriormente.)
  • Se você tem insuficiência cardíaca aguda ou angina instável, que está sendo agravada pelo batimento cardíaco irregular da FA.

A cardioversão não é geralmente uma opção em certas situações - por exemplo:

  • Se você tem certas doenças cardíacas, que incluem um problema estrutural para o coração - por exemplo, alguns problemas como a estenose da válvula mitral.
  • Se você teve AF por um longo tempo (normalmente por mais de 12 meses).
  • Se você já teve várias tentativas anteriores de cardioversão, que não tenham trabalhado, ou só trabalhou por um curto período de tempo antes que o coração revertido para AF.

Uma nova técnica para restaurar o ritmo cardíaco é chamado ablação por cateter. Neste procedimento, um cateter (um fio fino de comprimento) é passado para dentro das câmaras do coração através de um grande vaso sanguíneo numa perna. A ponta do cateter pode destruir pequenas secções do tecido do coração que podem ser a fonte ou disparo dos impulsos eléctricos anormais. Este tratamento é adequado apenas em certos casos, e não é um tratamento de rotina. Ele nem sempre funciona e há um pequeno risco de complicações graves.

O seu médico irá discutir com você com mais detalhes, se você é adequado para ter um tratamento de controle do ritmo e qual o método de cardioversão seria melhor para você.

Anticoagulação

Todas as pessoas com AF (exceto aqueles com o menor risco de ter um acidente vascular cerebral) deve ser oferecido tratamento anticoagulante. Anticoagulação significa que você tomar um medicamento para reduzir a chance de formação de um coágulo de sangue e ter um acidente vascular cerebral. Algumas pessoas chamam de anticoagulação "afinar o sangue", embora o sangue não é realmente feito qualquer fino. O medicamento anticoagulante mais vulgarmente utilizada tem sido a varfarina, embora outros recentemente têm sido desenvolvidos. Eles trabalham por interferir com certas substâncias químicas no sangue para evitar a formação de coágulos sanguíneos tão facilmente.

Eles reduzem o risco de AVC em cerca de dois terços. Por outras palavras, estes tratamentos podem prevenir cerca de 6 em 10 cursos que teria ocorrido em pessoas com FA.

Tal como acontece com todos os tratamentos, há um pequeno risco de se tomar um anticoagulante. O principal risco é que um problema de sangramento pode desenvolver-se como o sangue não coagular tão bem. Por exemplo, algumas pessoas desenvolvem uma úlcera grave hemorragia no intestino. Varfarina pode interagir com muitos medicamentos diferentes e coisas em sua dieta. Alguns dos anticoagulantes mais recentes, como o dabigatran e rivaroxabana, não têm essas interações.

Se você tomar varfarina você vai precisar de exames regulares de sangue (testes INR) para verificar a rapidez com que seus coágulos sanguíneos. Exames de sangue podem ser necessários, muitas vezes no início, mas deve tornar-se menos vezes muito rapidamente. O objetivo é obter a dose da varfarina apenas para a direita para que o seu sangue não coagula tão facilmente como normal, mas não tanto a ponto de causar problemas de sangramento. Dabigatran e rivaroxabana não precisa de exames de sangue regulares. Se você já teve problemas para receber o seu nível de INR apenas para a direita, o seu médico pode sugerir um destes medicamentos, como alternativa à varfarina.

A aspirina é outro medicamento que ajuda a prevenir a formação de coágulos sanguíneos e foi amplamente utilizado no passado. Sabe-se agora que não é tão eficaz como a varfarina, mas é tão susceptível de causar problemas. Ela só é prescrita em AF quando anticoagulantes orais não podem ser usados. A aspirina não deve ser usado para pessoas com baixo risco de ter um acidente vascular cerebral.

Outros tratamentos

Outros tratamentos podem ser recomendados, dependendo da necessidade de tratar os problemas subjacentes, tais como angina, problemas nas válvulas cardíacas, pressão arterial elevada, e tireóide hiperativa.

British Heart Foundation

Greater London House, 180 Hampstead Road, London, NW1 7AW
Tel (coração Help Line): 0300 330 3311 Web: www.bhf.org.uk

Associação de fibrilação atrial

PO Box 1219, Chew Magna, Bristol BS40 8WB
Tel: 01789 451837 Web: www.afa.org.uk
Esta é uma instituição de caridade internacional que fornece informações, apoio e acesso aos tratamentos, novos ou inovadores estabelecidos para fibrilação atrial.

Anticoagulação europa

PO Box 405, Bromley, Kent, BR2 9WP
Tel: 020 8289 6875 Web: www.anticoagulationeurope.org
A caridade fornecer informações e conselhos para pessoas em tratamento de anticoagulação oral.

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