Radioterapia

A radioterapia é um tratamento para câncer, que utiliza feixes de radiação para matar as células cancerosas. Ela pode ser feita isoladamente ou em combinação com outros tratamentos, tais como cirurgia ou quimioterapia. Este folheto dá uma visão geral sobre a radioterapia. Ele não dá detalhes sobre o uso de radioterapia para o câncer individuais. Você deve discutir o seu próprio caso e seus tratamentos específicos com o seu médico. As fontes de informações mais detalhadas são dadas no final deste folheto.

A radioterapia é um tratamento para câncer. Feixes de alta energia da radiação estão focados em tecido canceroso. Isso mata as células cancerosas ou pára células cancerosas de se multiplicarem.

Radioterapia. Radioterapia externa.
Radioterapia. Radioterapia externa.

A radioterapia é às vezes chamado de terapia de radiação.

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Radioterapia e outros tratamentos podem procurar para curar o câncer

A cura é o objetivo em muitos casos. Alguns tipos de câncer podem ser curados com a radioterapia sozinho. Às vezes, a radioterapia é usada, além de outro tipo de tratamento principal. Por exemplo:

  • Você pode ter a cirurgia para remover um tumor, mas você também pode ser dado um curso de radioterapia após a cirurgia. O objectivo é matar as células cancerígenas que podem ter permanecido após a cirurgia. Se não for tratado, estes podem ter causado uma recorrência do tumor em um momento posterior. Radioterapia dada após a cirurgia é chamado radioterapia adjuvante.
  • Por vezes, a radioterapia é administrada antes da cirurgia, para reduzir o tamanho do tumor e torná-lo mais fácil de remover. Radioterapia administrada antes da cirurgia é chamada de radioterapia neoadjuvante.
  • Em alguns casos, a radioterapia e quimioterapia, são usados ​​em combinação. Consultar o folheto separado chamado quimioterapia com medicamentos citotóxicos para mais detalhes.

Os médicos tendem a usar a palavra remissão, em vez de a palavra curado. Remissão significa que não há evidências de cancro após tratamento. Se você estiver em remissão, você pode ser curado. No entanto, em alguns casos, um cancro retorna meses ou anos mais tarde. É por isso que alguns médicos são relutantes em usar a palavra cura.

A radioterapia e outros tratamentos podem apontar para controlar o cancro

Se a cura não é realístico, com o tratamento, muitas vezes, é possível limitar o crescimento ou a disseminação do cancro, para que ele progride mais rapidamente. Isto pode mantê-lo livre de sintomas por algum tempo.

A radioterapia pode ser usada para aliviar sintomas

Mesmo se a cura não é possível e a perspectiva é pobre, um curso de radioterapia pode ser usada para reduzir o tamanho de um cancro. Isso pode aliviar os sintomas, como dor ou sintomas de pressão do tumor. Isto é chamado de radioterapia paliativa.

Existem dois tipos principais de radioterapia:

  • A radioterapia externa em que a radiação proveniente de uma máquina de fora do corpo.
  • A radioterapia interna onde a radiação provém de implantes ou líquidos, colocados dentro do corpo.

Novas maneiras de dar radioterapia estão sendo desenvolvidos. Estes podem ser utilizados para o tratamento de alguns mas não todos os cancros. Estes novos métodos estão se tornando cada vez mais disponível no Reino Unido. Os novos métodos de radioterapia incluem:

  • Radioterapia de intensidade modulada (IMRT), que é particularmente útil para os cancros da cabeça e pescoço.
  • Radioterapia guiada por imagem (IGRT), que permite um direcionamento mais preciso de radioterapia para o câncer.
  • Radioterapia estereotáxica (LRF), que pode ser utilizado para compensar as muito pequenas cancros.
  • Proton terapia de feixe, que também permite um direcionamento mais preciso de radioterapia para o câncer. Isto reduz o dano ao tecido corporal saudável.

Radioterapia externa é o tipo mais comum de radioterapia. A máquina é usada que envia (emite) radiação - geralmente de alta intensidade de raios-X. Outros tipos de radiação são por vezes utilizados. Como equipamento de radioterapia é muito especializada (bem como muito grande), os departamentos de radioterapia são geralmente nos hospitais regionais maiores. Isso significa que você pode ter o seu tratamento contra o câncer inicial (como cirurgia) em seu hospital local e, em seguida, pode ter que viajar para um hospital diferente para radioterapia.

Planejando um curso de tratamento

Um curso de tratamento é planejado por um especialista e é baseado no tipo, tamanho e localização do seu câncer. A dose total de radiação necessária para tratar o cancro é cuidadosamente calculado. A dose total é frequentemente dividido em muitas fracções. Normalmente, o plano é, em seguida, para uma curta sessão de tratamento de radioterapia na maioria dos dias em cada semana, durante várias semanas. Você recebe uma fração da dose total de radiação a cada sessão de tratamento em separado.

Sessões de tratamento continue até que você tenha tido a dose total ou radioterapia. Por ter uma pequena fracção da dose total no número de sessões, é mais provável que funcione melhor do que a dose inteira de uma sessão, e reduz a gravidade dos efeitos colaterais.

Durante cada sessão de tratamento, o objetivo é obter o máximo de radiação possível para se concentrar em células cancerosas, com o mínimo de radiação possível para afetar as células normais. A tecnologia de radioterapia tem melhorado nos últimos anos. Scans modernas, tais como MRI e CT scans podem definir a posição de tumores com muito mais precisão do que no passado. As vigas da radioterapia pode, portanto, muitas vezes, ser focado com precisão sobre o tumor. Assim, nos últimos anos, isto aumentou o efeito do tratamento de radioterapia, reduzindo simultaneamente os efeitos colaterais.

Antes da primeira sessão, o especialista irá planejar cuidadosamente a direção exata e abordagem da radiação da máquina. O especialista também vai planejar a posição exata que você precisa para estar em para cada sessão de tratamento. O especialista poderá marcar um local em sua pele com tinta permanente. Este é o alvo e garante que, durante cada sessão de tratamento com a radiação destina-se ao mesmo local. Por vezes, uma tatuagem permanente mais pequeno é usado para o mesmo fim.

O que é radioterapia? Radioterapia interna.
O que é radioterapia? Radioterapia interna.

Às vezes um molde especial que é feito é colocado sobre a área a ser tratado durante cada sessão de tratamento. A marca é colocada sobre o elenco (em vez de na pele) como alvo para a máquina de radiação para visar. Um molde é particularmente útil para o tratamento de certos tipos de cancro da cabeça e do pescoço. O elenco mantém a cabeça completamente imóvel e na mesma posição para cada sessão de tratamento.

O que acontece durante as sessões de tratamento?

Você pode ser solicitado para colocar em um vestido de hospital para cada sessão de tratamento. O tratamento é dado em uma sala especial radioterapia. Você normalmente irá mentir em um sofá e máquina de radiação é posicionada acima de você. O terapeuta pode ajustar sua posição e ajustar o ângulo ea posição da máquina. Isto significa que quando a máquina emite radiação (emite), os raios são focados exatamente no lado direito do seu corpo. Escudos de chumbo pode ser colocado sobre determinadas áreas do seu corpo para protegê-los da radiação.

Quando estiver resolvido, o terapeuta tem que sair em uma sala de controle separado. Isto é para sua proteção contra a exposição repetida à radiação. Na sala de controle que você pode ver através de um monitor de TV ou através de uma janela, e você ainda será capaz de falar com eles. O terapeuta então utiliza controlos para emitir radiação a partir da máquina para um curto período de tempo.

Cada sessão de tratamento geralmente dura apenas alguns minutos (embora possa demorar vários minutos para posicioná-lo corretamente ea máquina de cada vez). Em cada sessão de tratamento, a radiação pode ser emitida várias vezes em rajadas curtas de diferentes ângulos. Isso pode significar que você precisa, ou a máquina precisa, a ser ajustado algumas vezes durante uma sessão de tratamento. Uma razão para isso pode ser feito é que, apesar de cada explosão de radiação incidirá sobre o câncer, cada explosão vai passar por diferentes partes do seu corpo no caminho. O objectivo é reduzir os danos aos tecidos normais.

Radioterapia externa é doloroso?

Os raios-X real não se machucar. Você não sente a radiação atravessar o seu corpo e não é quente. É como um teste de raios-X, como um raio-X, que é indolor. No entanto, a reacção pode desenvolver-se a pele no local da radioterapia dias ou semanas após o início de um curso de radioterapia externa. Isto é, a pele através do qual os raios-X ter passado pode tornar-se vermelha, dor ou coceira. Algumas pessoas descrevem cicatrizes cirúrgicas recentes e feridas na pele afetada também tornar-se doloroso em algum momento durante um curso de radioterapia. Se isso ocorrer, então mencioná-lo ao seu médico ou especialista.

Implantes internos

Isto envolve a inserção de um pequeno implante radioactiva no tumor canceroso ou junto ao tumor. Os implantes vir em diferentes formatos e tamanhos (pequenas hastes, pastilhas, etc), e podem conter diferentes materiais radioactivos. Um anestésico pode ser necessária para permitir ao médico para colocar o implante no lugar correto. Implantes radioativos são usados ​​principalmente para alguns tipos de câncer de útero (útero), vagina, ânus ( reto ), colo do útero ( colo do útero ), da próstata, boca e pescoço. Isso às vezes é chamado de braquiterapia.

Alguns tipos de implantes são removidos após alguns dias. Alguns tipos só são deixados no local por alguns minutos. Alguns tipos são deixados no local a longo prazo. Por exemplo, "sementes" radioativas são muitas vezes colocados em tumores de próstata e são deixados por tempo indeterminado.

Líquidos radioativos

Em algumas situações, um líquido pode conter uma substância radioactiva. Por exemplo, um tratamento para o câncer de tireóide é tomar uma bebida que contém iodo radioativo. O iodo radioactivo é absorvido na corrente sanguínea e absorvido pelas células da tiróide (normais e cancerosas). O iodo radioativo, em seguida, se concentra e acumula-se nas células da tiróide. Este, em seguida destrói as células da tiróide, mas tem pouco efeito em qualquer outro tecido no corpo.

Radioterapia externa não faz de você radioativo. A radiação vem da máquina e não ficar em você.

No entanto, para radioterapia interna, enquanto um implante radioativo está no lugar que você vai ser o envio de (emissor) uma certa quantidade de radioatividade. É por isso que pode haver restrições sobre seus movimentos e visitantes, enquanto certos tipos de implante estão no lugar. No entanto, a maioria da radioactividade é concentrada em torno do tumor a ser tratado. Uma vez que o implante é removido, já não emitem radioatividade.

Radioterapia pretende danificar ou matar as células cancerosas, mas, inevitavelmente algumas células normais sejam danificados, o que pode levar a efeitos colaterais. Células normais geralmente são capazes de se recuperar melhor do que as células de câncer e os efeitos colaterais são freqüentemente temporários (embora alguns são permanentes). Além disso, mesmo com o mesmo esquema de tratamento, pessoas diferentes podem reagir de forma diferente e algumas pessoas desenvolvem efeitos colaterais mais graves do que outros.

O mais comum efeito colateral que as pessoas experimentam após a radioterapia é cansaço. Isso pode até começar após o seu radioterapia foi concluída.

Como mencionado, algumas pessoas desenvolvem um local dias reacção cutânea ou semanas depois de ter radioterapia externa. Sua pele pode ficar vermelha, dor ou coceira, e às vezes doloroso. Você deve evitar o uso de qualquer creme na área de radioterapia receber (a não ser prescrito pelo seu médico). Quaisquer alterações em sua pele geralmente vai sossegar 2-4 semanas após a radioterapia tenha terminado, mas às vezes a área pode ficar um pouco mais escura do que a pele normal ao redor.

Os possíveis efeitos colaterais depende da área do corpo a ser tratada. Por exemplo: a radioterapia para um tumor no do pescoço podem provocar uma ferida na boca; radioterapia na barriga (abdómen) pode causar diarreia, etc É para além do âmbito deste folheto para discutir todos os possíveis efeitos secundários que podem ocorrer a partir de radioterapia para cada parte do corpo.

O seu especialista, normalmente, discutir com os possíveis efeitos colaterais que podem ocorrer após radioterapia para a área específica do seu corpo a ser tratada.

Radioterapia pode realmente causar câncer?

É bem conhecido que a radiação é um factor de risco para o desenvolvimento de certos cancros. Algumas pessoas estão preocupadas que o tratamento de radioterapia para um câncer pode-se provocar um segundo câncer. No entanto, uma pesquisa recente tem proporcionado alguns resultados tranquilizadores. O estudo analisou mais de 640 mil pacientes com câncer que tinham sido tratados com radioterapia. O estudo concluiu que, em média, cerca de 5 em cada 1.000 pessoas que se submeteram a tratamento de radioterapia desenvolvido um câncer subseqüente dentro de 15 anos, como resultado da radioterapia. O risco variar um pouco, dependendo de qual a parte do corpo foi tratada. (Algumas partes do corpo parecia ser mais propensos do que outros a um segundo tipo de câncer causado pela radioterapia.) No entanto, o baixo risco global é tranquilizadora, principalmente quando você compará-lo com o benefício da radioterapia.

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